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¿Qué es la bradicardia? Causas y tratamientos

Bradicardia en personas mayores

La bradicardia en personas mayores es frecuente pero no siempre es síntoma de un problema en el corazón. Te explicamos qué es y cuando debes acudir al médico.

Qué es la bradicardia

Una persona mayor, a partir de los 60 años, su corazón en reposo puede latir entre 60 y 100 veces por minuto. En caso de tener bradicardia, el corazón late a menos de 60 por minuto. Esta afectación del corazón puede ser un problema grave cuando el corazón no tiene capacidad suficiente para bombear sangre y oxígeno a todo el cuerpo.

Cuando la bradicardia es un problema, la consecuencia más comuna es que la persona se siente mareada, cansada o con falta de aliento. Esto es debido a que el corazón tiene insuficiencia cardíaca para poder mantener en buenas condiciones el cuerpo y al final esto deriva en un problema de salud.

En ocasiones no causa síntomas y un latido cardíaco lento no siempre es sinónimo de un problema grave en el corazón. Algunas personas, normalmente jóvenes adultos y atletas profesionales, pueden tener ritmos cardíacos lentos, entre 40 y 60 latidos por minuto, cuando se encuentran en reposo.

Nuestro corazón está formado por dos partes: en una se encuentran dos aurículas y en la otra, dos ventrículos. La aurícula y el ventrículo derechos están separadas por la válvula tricúspide y, entre los dos, bombean la sangre que ya ha recorrido todo el cuerpo y está desoxigenada. Esta sangre se transporta mediante las venas.

En la otra parte del corazón hay el ventrículo y la aurícula izquierdos, que son los encargados de llevar la sangre oxigenada a todo el cuerpo además de los nutrientes necesarios a los tejidos. Esta sangre recorre el cos mediante las arterias.

Partes del corazón humano

¿Qué es el nódulo sinusal?

La bradicardia se origina cuando el nódulo sinusal (o nodo sinusal) no crea los impulsos que necesita el corazón para latir. Este se encuentra en la cavidad superior derecha del corazón (aurícula derecha) y está formado por un grupo de células. Podríamos decir que es el marcapasos natural del corazón ya que forma parte del sistema eléctrico y crea los impulsos eléctricos necesarios para hacerlo funcionar.

Hay distintos tipos de bradicardia en función a los efectos que crea en el corazón de una persona. Existe el síndrome de bradicardia – taquicardia, en la que se crean alteraciones en el ritmo cardíaco, es decir, el corazón no tiene un número de latidos normal ya sea que vaya demasiado rápido o demasiado lento.

También puede ocurrir que haya un bloqueo cardíaco, es decir, cuando las señales eléctricas del corazón no viajan correctamente y las aurículas y los ventrículos no funcionan. Hay 3 tipos de bloques cardíacos:

  • De primer grado: es muy leve y no suele producir síntomas. La señal llega de forma muy lenta a los ventrículos.
  • Segundo grado: algunas señales no llegan a los ventrículos y provoca latidos lentos o irregulares.
  • Tercer grado: no llega ninguna señal a los ventrículos y lo que ocurre es que estos laten de forma débil y sin coordinarse con las aurículas.
Pulsaciones lentas cuándo preocuparse

Síntomas de la bradicardia

¿Qué sientes cuando tienes bradicardia? Como te hemos comentado, la bradicardia dificulta que el cuerpo recibe la sangre y el oxígeno que necesita para funcionar correctamente. Y esto ocurre porque tenemos una frecuencia cardíaca lenta.

Como la sangre no circula bien, una persona que tenga esta afectación en el corazón puede sentir los siguientes síntomas:

  • Dolor en el pecho.
  • Problemas de memoria y hasta puede tener confusión.
  • Mareos.
  • Cuando se realiza cualquier actividad la persona se cansa muy rápido.
  • Sensación de desmayo o desmayo.
  • Falta de aire.

¿Cuáles son las causas de la bradicardia?

Existen diversas causas que pueden provocar bradicardia. Te las explicamos:

  • El tejido cardíaco está dañado a causa del envejecimiento de la persona.
  • A causa de una enfermedad, el tejido del corazón puede estar dañado.
  • Defecto cardíaco congénito: en el momento de nacer, el bebé puede presentar un trastorno en el corazón.
  • Miocarditis: inflamación del tejido del corazón.
  • Complicaciones después de cirugía cardíaca.
  • Problemas con una glándula tiroides si está poco activa (hipotiroidismo).
  • Alto nivel de sustancias químicas en la sangre como el potasio o el calcio.
  • Apnea: patología que crea pausas en la respiración durante el sueño.
  • Enfermedades como el lupus o fiebre reumática son enfermedades inflamatorias que pueden afectar al corazón.
  • Algunos medicamentos como los sedantes, fármacos para tratar problemas en el corazón o hipertensión, opioides y medicamentos para trastornos de salud mental pueden afectar al ritmo del corazón.

Factores de riesgo de la bradicardia y consecuencias

La bradicardia está asociada a problemas en los tejidos del corazón, por lo tanto, cualquier factor que pueda repercutir en estos tejidos puede ser el causante de la patología. Estos son los factores más comunes:

  • Tener cierta edad repercute directamente en el estado de los tejidos del corazón.
  • Tener la presión arterial alta.
  • Ser fumador.
  • Beber demasiado alcohol
  • Consumir drogas.
  • Estrés y ansiedad.
Síntomas de la bradicardia

Cómo detectar la bradicardia y diagnóstico

A partir que la persona médica tiene sospechas de un problema del corazón puede decidir hacer distintas pruebas para confirmar que hay un problema de bradicardia:

  • Electrocardiograma
  • Prueba de esfuerzo o ECG de ejercicio.
  • Monitor Holter: se lleva conectado de 24 a 48 horas y recoge información del corazón.
  • Basculación
  • Estudio Electrofisiológico.

Prevención de la bradicardia

Estos son algunos consejos para reducir el riesgo de padecer una enfermedad cardíaca:

  • Ejercicio de forma regular.
  • Seguir una dieta sana.
  • Mantener un buen peso.
  • Controla la presión arterial (tomándose el pulso) y el colesterol.
  • No fumar.
  • Bebe alcohol con moderación.
  • Controla el estrés.
  • Consultar a un médico ante síntomas o anomalías que puedas sentir.

Como ves, todas estas recomendaciones se pueden traducir en un estilo de vida saludable.

*Este artículo es orientativo y en ningún caso sustituye la información que pueda proporcionarnos un profesional sanitario.

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