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Evitar golpes de calor en ancianos

Golpe de calor en personas mayores

Las personas mayores son el colectivo con más riesgo de sufrir un golpe de calor cuando hay avisos de temperaturas altas. El aumento de la temperatura en nuestro cuerpo puede ser nefasto si no se presta atención a los síntomas con rapidez. Así que es importe aprender a identificar cuando hay golpes de calor en ancianos.

Aprende los síntomas típicos del golpe de calor, como evitarlos y algunos consejos para mantener la casa fresquita en verano.

Qué se entiende como golpe de calor o hipertemia

Un golpe de calor, también llamado hipertemia, es un trastorno que se produce por un exceso de calor al cuerpo. Normalmente esto se produce porque hay una exposición prolongada a altas temperatura o un esfuerzo físico cuando hace mucho calor.

Se produce el golpe de calor cuando la temperatura del cuerpo llega a los 40 grados, esta temperatura es muy perjudicial ya que afecta directamente al corazón, riñones, cerebro y los músculos, así que puede haber un fallo multiorgánico. Cuando se produce es importante tratarlo enseguida, ya que existen muchas complicaciones.

Cuando puede producirse un golpe de calor en ancianos

En general, con el envejecimiento, hay una disminución de los receptores de nivel térmico en una persona. Es por esta razón, que las personas mayores tienen menos sensibilidad al frío o al calor, aunque esto no significa que el cuerpo no pueda quedar resentido, todo lo contrario. Las personas de la tercera edad son más vulnerables a las temperaturas extremas y, además, esto puede verse agraviado si tiene alguna enfermedad, enfermedades crónicas o estar tomando medicación.

Ancianos al sol

Cuando hay previsión de calor extremo durante todo el día como en la noche, es importante estar pendiente de las personas mayores. La temperatura corporal puede estar muy alta y provocar consecuencias nefastas si no se coge a tiempo.

Síntomas de los golpes de calor en personas mayores

Se debe de prestar mucha atención a las personas mayores cuando se decreta alerta de calor por las autoridades. Esto es así porque los síntomas que muestran las personas adultas se suelen relacionar con la edad, pero no con un golpe de calor. Además, las personas jóvenes o adultas el golpe de calor viene asociado porque ha hecho ejercicio físico intenso con temperatura muy elevadas.

Estos son los síntomas en personas de la tercera edad relacionadas con el calor a las que debes estar alerta para poder actuar a tiempo:

  • Sensación de debilidad.
  • Sequedad en la boca o mucha sed.
  • Fiebre.
  • Dificultad para hablar, hasta puede haber confusión.
  • Dolor de cabeza.
  • Desmayos.
  • Demasiada sudoración o piel seca.
  • Náuseas y vómitos.
  • Falta de apetito o dolor al estómago.
  • Respiración agitada.
  • Enrojecimiento de la piel.
  • Hiperventilación.

Cómo evitar golpes de calor

Podemos hacer ciertas acciones para llegar a evitar el golpe de calor. Estas son las recomendaciones que hay que seguir:

  • Mantenerse hidratado: aunque no haya sensación de sed, es importante ir bebiendo a lo largo del día.
  • Hacer comidas ligeras.
  • Evitar la exposición al sol cuando haya las temperaturas máximas del día.
  • Hacer ejercicio cuando el sol esté bajo y evitar las horas punta.
  • Seguir las recomendaciones para mantener la casa lo máximo de fresca posible.
  • Evitar quedarse en vehículos parados sin aire acondicionado.
  • Llevar ropa ligera, de colores claros y amplia.
  • Ponte sombrero o gorra.

Hidratación durante el verano.

Cómo actuar ante un golpe de calor en ancianos

Si percibes que una persona mayor está sufriendo un golpe de calor es muy importante que actúes rápido para evitar complicaciones. Esto es lo que debes hacer:

  • Llama a una ambulancia para disponer de ayuda médica.
  • Pon a la persona a la sombra.
  • Quita el exceso de ropa en caso de que lleve algún jersey o prenda de vestir que puede provocar el acceso de calor.
  • Utiliza un paño mojado para aplicar frío en zonas como el cuello, axilas e ingles. No apliques agua helada de golpe, ya que la aplicación del frío debe ser progresiva.
  • Hidrata la persona con agua fresca, pero nuca fría o helada. Se debe de beber con pequeños sorbos y nunca de golpe.
  • Si la persona está consciente, esta debe de estar sentada o con la cabeza levantada para facilitar la respiración.
  • Si la persona no se recupera, otra opción es tumbarla con las piernas flexionadas.
Qué hacer cuando una persona tiene un golpe de calor.

Problemas para identificar si se trata un golpe de calor

Como hemos comentado, los golpes de calor entre jóvenes y personas adultas hasta los 65 años vienen porque ha hecho actividad física intensa durante un día con altas temperaturas. Mientras que los ancianos a partir de los 65 los golpes de calor pueden aparecer sin que hayan hecho ningún esfuerzo.

Otro factor de riesgo para tener en cuenta con los ancianos es que la sensación de sed disminuye con la edad. Por lo tanto, hay una falta de agua en el organismo que se agravia en temporadas de altas temperaturas.

Consejos para evitar la calor

Según la Sociedad Española de Geriatría, debemos ser precavidos cuando se trata de una persona mayor. En épocas con temperaturas altas y alertas de olas de calor, debemos estar pendiente de las personas de la tercera edad por si aparecen los síntomas de golpe de calor.

Ideas para combatir el calor en casa

Te damos algunos consejos para pasar el calor de verano, especialmente cuando hay las olas de calor. Ponlos en práctica para mejorar la temperatura de tu hogar en verano si no tienes aire acondicionado:

  • Crea corrientes de aire: cuando ya ha bajado el sol y empieza a refrescar abre las ventanas de salida de aire y entorna las que sirven de entrada.
  • Cierra las ventanas y deja las persianas bajadas durante el día y abre durante la noche.
  • Instala un ventilador de techo, los que tienen las aspas arqueadas refrescan más.
  • Vaporizador de agua: pon agua en un bote vaporizador y deja que se refresque en la nevera. Tira un poco de agua antes de ir a dormir.
  • Refresca la cama con bolsas de agua fría, hay personas que hasta pone las sábanas en la nevera.
  • Cierra las habitaciones, de esta forma quedan más aisladas y se mantiene la temperatura.

Cuando nada de esto no funciona o necesitas un poco de fresquito durante el día, muchos ayuntamientos habilitan espacios para que los ciudadanos puedan ir a pasar el día. Estos espacios suelen ser los siguientes:

  • Bibliotecas públicas.
  • Piscina municipal.
  • Casal de ancianos.
  • Centros comerciales.

* Este artículo es orientativo y en ningún caso sustituye la información que pueda proporcionarnos un profesional sanitario.

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