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La apatía, un trastorno psicológico común en la demencia

Apatía

La apatía es un trastorno psicológico muy habitual en personas mayores con demencia. Es importante reconocerla para poder actuar para revertir sus efectos, que suelen ser ausencia, falta de motivación y ánimos.

¿Qué es la apatía?

La apatía es una condición o estado en que una persona carece de interés o motivación por diferentes aspectos de la vida. Se suele asociar a un estado de malestar y desesperanza y hay indiferencia a nivel cognitivo y efectivo para la mayoría de los estímulos. A causa de esto, la persona disminuye el rendimiento y nivel de esfuerzo para cambiar el comportamiento y esto aún retroalimenta el problema.

Cuando sufrimos apatía, una persona se comporta con indiferencia ante cualquier estímulo y en psicología se puede diagnosticar como una depresión moderada porque hay síntomas compartidos con la depresión.

La apatía también puede ser un síntoma de otros trastornos, sean orgánicos como psicológicos:

  • Depresión.
  • Demencia.
  • Estrés y ansiedad constante.
  • Anemia.
  • Infecciones o enfermedades graves.

Síntomas de la apatía

Una persona con apatía mostrará algunos de los síntomas siguientes:

  • Cansancio y fatiga mental.
  • Desmotivación y falta de interés por las cosas.
  • Tristeza.
  • Nerviosismo o irritabilidad.
  • Dificultades para relacionarse con las personas y socializar.
  • Problemas de sueño.
  • Pérdida del apetito.
  • Bajo deseo sexual.

Síntomas de la apatía

Apatía como síntoma de demencia

La apatía es una consecuencia habitual en enfermedades que provocan demencia como, por ejemplo, el Alzheimer. Se pueden presentar 3 tipos de apatía:

La apatía conductual

La persona pierde el interés en hacer cualquier actividad espontánea y hasta puede llegar al extremo de dejar de caminar. También puede dejar de hacer actividades que tiene capacidad para hacer.

Cuando una tercera persona le propone hacer algo, entonces acepta, pero por sí misma es imposible que se active.

Apatía cognitiva

Es un tipo de apatía en que la persona puede perder interés en cualquier actividad cognitiva, hasta puede dejar de hablar, aunque tenga total capacidad para hacerlo. También puede perder el total interés en actividades que hacen otras personas.

Apatía emocional-efectiva

Se podría definir como la ausencia de expresión de emociones, así que para las otras personas se presenta como indiferencia o falta de empatía. Es muy probable que se perciba que la persona enferma no se preocupa por las otras porque no muestra ni alegría ni tristeza.

Aunque la apatía tiene puntos en común con la depresión no son exactamente lo mismo. Es verdad que las dos producen una baja predisposición en la persona de realizar actividades espontáneas, pero realmente una persona puede tener apatía y no sufrir depresión.

Para que lo entendamos, una persona apática mostrará cero intereses en actividades del entorno o iniciativa para hacer cualquier cosa, tampoco muestran ningún tipo de emoción por nada, pero a diferencia de la depresión, no mostrarán tristeza, culpa o desesperanza.

Como tratar a personas mayores con apatía

Para tratar a personas que, a causa de una enfermedad, tienen demencia. se puede empezar cambiado ciertos hábitos para intentar reconducir esta conducta. Se trata de observar y modificar el entorno acorde con los actos que hace la persona afectada.

Desmotivación por culpa de la demencia

Te proponemos algunas acciones que puedes probar para superar la apatía.

  • Animar a la persona ha hacer actividades que puede disfrutar y siempre fijándonos en el reconocimiento por hacer cosas y no en el resultado. Es importe luchar contra la falta de motivación.
  • Si se propone hacer alguna actividad debe de ser asumible. Nunca alguna cosa complicada que al final pueda frustrarse.
  • Es importante dejar a la persona que escoge en qué momento del día prefiere hacer una actividad. También se puede dividir para que no sea una tarea muy difícil.
  • Promover una actividad, ya que las personas con apatía puede que no se pongan a hacer alguna cosa por sí mismas, pero sí lo harán si otra persona se lo propone.
  • Ayudarle a hacer alguna tarea, pero nunca terminarla por ella. El objetivo es que se sienta útil.
  • Valorar el trabajo que hace.
  • Buscar actividades que le llamen la atención.
  • Las actividades que impliquen actividad física contribuyen en disminuir la apatía.
  • Mostrarle afecto es importante, aunque parezca que se muestre totalmente indiferente.
  • Aunque parezca ausente, la persona puede oír todo lo que ocurra a su alrededor.

Causas de la apatía en personas mayores con demencia

Es importante conocer las causas que provocan una conducta apática a personas mayores que, por enfermedades o trastornos mentales, tienen problemas cognitivos que repercuten en que adquieran demencia. Te explicamos algunas de las más comunes:

  • Provocada por culpa del deterioro cognitivo: verse incapaz o con dificultad de realizar tareas influye negativamente en cómo se percibe la propia persona. Su autoestima y confianza disminuye y puede optar por retraerse y no hacer nada.
  • Ser consciente de cómo le afecta la enfermedad provoca una gran cantidad de sentimientos que, en muchas personas, puede traducirse en recluirse más en si mismos y crear apatía.
  • El aburrimiento o aislamiento pueden aparecer sin darnos cuanta. En ocasiones, no se cree que una persona con problemas cognitivos pueda realizar tareas a la largo del día y esta puede sentir sentimientos de infravaloración.
  • En personas con problemas cognitivos muy avanzados, la apatía, podría significar que algo no va bien y que no sea capaz de expresarlo.
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