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Melatonina: Beneficios y efectos secundarios

Beneficios y efectos secundarios de la melatonina para dormir y conciliar el sueño

¿Qué beneficios y efectos secundarios tiene la melatonina? Quédate leyendo este artículo si quieres saber por qué es importante esta hormona del sueño para nuestro organismo.

La melatonina es una hormona producida en la parte del cerebro por nuestra glándula pineal. La secreción de melatonina ayuda a regular nuestro ciclo de sueño y a mejorar la calidad del mismo.

A continuación te explicamos detalladamente en qué consiste esta hormona de la melatonina, sus beneficios y posibles efectos secundarios.

También te dejamos para cuando acabes de leer este artículo sobre remedios caseros para dormir en personas mayores.

¿Qué es la melatonina y para qué sirve?

La melatonina, también conocida como la hormona del sueño, es una parte central del ciclo de sueño-vigilia del cuerpo. Su rendimiento incrementa durante la oscuridad de las horas de la noche, esto favorece un sueño saludable y ayuda a mejorar nuestro ritmo circadiano.

Esta hormona natural producida por la glándula pineal es liberada por los vasos sanguíneos. Durante las horas de oscuridad se empieza a producir melatonina mientras que durante las horas de luz esta producción se detiene. Gracias a esto, la melatonina ayuda a mejorar nuestro ciclo sueño-vigilia durante el día y la noche. A parte de ayudar a conciliar el sueño, favorece un descanso constante y recuperador.

Nuestro organismo genera la producción de melatonina de forma natural. No obstante, muchas personas recurren a fuentes externas en forma líquida o en cápsulas para ayudar a conciliar el sueño.

La melatonina está vinculada al ritmo circadiano del cuerpo, que es el ciclo natural de 24 horas que regula funciones biológicas como el sueño, la vigilia, la temperatura corporal y la liberación de ciertas hormonas. Cuando oscurece, la glándula pineal libera melatonina, indicando al cuerpo que es hora de prepararse para dormir. A medida que amanece y la luz aumenta, la producción de melatonina disminuye, señalando que es hora de despertar y estar alerta.

Suplemento para dormir

Debido a sus propiedades reguladoras del sueño, la melatonina también se utiliza en forma de suplemento para ayudar a tratar problemas de sueño, como el insomnio, el jet lag y otros trastornos del sueño. Es importante utilizar la melatonina con precaución y bajo la supervisión de un profesional de la salud, ya que el uso inapropiado o en dosis incorrectas puede tener efectos no deseados.

Beneficios de la melatonina 

A parte de regular nuestro “reloj biológico” y de hacernos conscientes del tiempo y sus ciclos, la melatonina tiene otros beneficios.

  1. Esta hormona actúa como un intenso antioxidante más potente incluso que el que produce la vitamina E y C.
  2. La melatonina regula nuestro sistema inmunitario. Incrementa las células del sistema inmunitario para combatir las infecciones o la aparición del cáncer. También evita la inflamación crónica.
  3. Muchas personas con problemas de insomnio tienen sobrepeso. Por ello, se relaciona que la melatonina puede acabar con ciertos aspectos de la obesidad.
  4. La melatonina puede ayudar a combatir la diabetes gracias a su poder antioxidante.
  5. Puede retardar la aparición del Alzheimer y enfermedades relacionadas con un deterioro cognitivo.
  6. Ciertas investigaciones apuntan a que podría prevenir la aparición de la osteoporosis. Estos estudias determinan que la melatonina aumenta la producción de osteocalcina mejorando la salud ósea de las personas.
  7. La melatonina puede ayudar a mejorar las funciones del corazón, por ello, se ha comprobado que ayuda a combatir ciertas enfermedades cardiovasculares.
  8. Algunas investigaciones afirman que el cambio de estaciones puede provocar síntomas de depresión estacional. Se deduce que podría relacionarse con los cambios del ritmo circadiano causados por cambios de luz estacionales. La melatonina puede ayudar a disminuir estos síntomas de depresión estacional.
  9. Algunas fuentes determinan que la melatonina detiene la secreción de ácidos estomacales y reduce la producción de óxido nítrico. Por ello, puede ser útil para tratar la acidez estomacal y la enfermedad por reflujo gastroesofágico.
  10. Gracias a su elevado contenido de antioxidantes, se ha demostrado que puede tratar afecciones oculares como la degeneración macular y la retinopatía.
melatonina para el desfase horario y dormir mejor

Posibles efectos secundarios de la melatonina e interacciones

Aunque el cuerpo genera la hormona pineal o melatonina de forma natural, algunas personas recurren a fuentes externas para su obtención. Se pueden tomar suplementos reguladores del ritmo circadiano en forma líquida o en cápsulas, estos sirven para abordar problemas de insomnio.

No obstante, es importante conocer los posibles efectos secundarios que pueden provocar estos suplementos de melatonina. Se han realizado varios estudios y ensayos clínicos pero aún no se ha revelado ningún efecto secundario grave ni síntomas de dependencia ni abstinencia. Sin embargo, tomar melatonina puede reducir la producción natural de la misma.

Varios estudios determinan que puede provocar: mareos, dolor de cabeza, náuseas, agitación o somnolencia diurna.

Antes de tomar ningún suplemento de melatonina para dormir, es importante preguntar a su personal sanitario para evitar reacciones alérgicas o interacciones dañinas con otros medicamentos.

Sobre todo es importante preguntar en personas que están tomando medicamentos antiepilépticos y anticoagulantes. Tampoco se recomienda en personas con demencia y hay pocas investigaciones sobre los efectos en mujeres embarazadas o en período de lactancia.

Además, hay pocos estudios sobre los efectos a largo plazo de los suplementos de la melatonina. Por ello, es importante mantener un seguimiento regular con el médico sobre su calidad de sueño y salud general.

¿Cuándo se recomienda el uso de la melatonina? 

Se ha comprobado que los beneficios potenciales más claros de la melatonina son para las personas que tienen problemas para conciliar el sueño. Estos problemas se relacionan con un trastorno de la fase de sueño retrasada y de desfase horario.

Las personas que sufren el trastorno de fase de sueño-vigilia acostumbran a conciliar el sueño más tarde. Por ello, pueden dormir poco si tienen que levantarse temprano para ir a trabajar o realizar otras tareas. En estos casos, ciertos estudios determinan que tomar dosis bajas de melatonina antes de ir a dormir puede ayudar a ajustar su ciclo de sueño hacia adelante.

El desfase horario o jet lag puede ocurrir cuando una persona viaja a través de distintas franjas horarias, como en un vuelo intercontinental. En estos casos, el reloj interno de su cuerpo puede desalinearse con el ciclo local día-noche. Algunos estudios apuntan a que los suplementos de melatonina pueden ayudar a restablecer el ciclo de sueño-vigilia y mejorar el sueño en personas con este desfase horario.

Se ha comprobado que puede ser beneficioso para las personas ciegas que sufren trastornos del sueño ocasionados por no poder ver la luz solar.

También puede ser útil en trabajadores por turnos que trabajan durante la noche. Es habitual que combatan con problemas para dormir debido a un ritmo circadiano irregular.

efectos de la melatonina para dormir

Melatonina en adultos y personas mayores

Con la edad, se segrega menos cantidad de melatonina. Por este motivo, las personas mayores tienen más problemas para dormir que los jóvenes. Se ha comprobado que las personas mayores tienen un sueño menos profundo y entrecortado. Además, a partir de los 70 años es habitual que se levanten varias veces durante la noche.

Esto puede provocar cansancio, somnolencia durante el día, falta de concentración y reducción de las capacidades cognitivas.

Por ello, algunas personas toman suplementos para la secreción de melatonina que ayudan a mejorar la calidad de su sueño. No obstante, es recomendable que su uso esté supervisado por una atención médica regular.

Influencia de la melatonina en la respuesta al estrés

La relación entre la melatonina y el estrés es un tema interesante que ha sido objeto de investigación. Aquí hay algunos aspectos clave sobre la conexión entre la melatonina y el estrés:

  1. Influencia en el Sistema Nervioso:
    • La melatonina, además de su papel en la regulación del sueño, puede tener efectos en el sistema nervioso, incluyendo la modulación de la respuesta al estrés.
  2. Antioxidante y Propiedades Neuroprotectoras:
    • La melatonina actúa como un potente antioxidante, ayudando a proteger las células del daño causado por el estrés oxidativo. Este efecto antioxidante puede ser beneficioso en situaciones de estrés crónico.
  3. Efectos en la Ansiedad:
    • Algunos estudios sugieren que la melatonina puede tener efectos ansiolíticos, es decir, que puede reducir la ansiedad. Esto podría influir en la respuesta general al estrés.
  4. Regulación de Hormonas del Estrés:
    • La melatonina puede modular la liberación de otras hormonas relacionadas con el estrés, como el cortisol. Este proceso puede tener un impacto en la forma en que el cuerpo responde a situaciones estresantes.
  5. Sueño y Estrés:
    • Dado que la melatonina regula el ciclo sueño-vigilia, su influencia en la calidad del sueño puede ser crucial para la capacidad del cuerpo para recuperarse del estrés diario.
  6. Uso Potencial en el Manejo del Estrés:
    • Algunos estudios sugieren que los suplementos de melatonina podrían tener un papel en el manejo del estrés, especialmente en situaciones de estrés agudo o crónico.
  7. Consideraciones Individuales:
    • La respuesta a la melatonina puede variar entre individuos. Algunas personas pueden experimentar una reducción en los síntomas de estrés con la suplementación, mientras que en otros los efectos pueden ser más limitados.
  8. Investigaciones Actuales:
    • La investigación en este campo continúa, y los científicos están explorando cómo la melatonina podría ser utilizada de manera más efectiva en el manejo del estrés y los trastornos relacionados.

Es importante destacar que, aunque hay evidencia que sugiere una conexión entre la melatonina y el estrés, se necesita más investigación para comprender completamente los mecanismos y establecer pautas claras para su uso en situaciones de estrés específicas. Siempre es recomendable consultar a un profesional de la salud antes de utilizar suplementos de melatonina, especialmente en el contexto del manejo del estrés.

Relación de la melatonina y la ansiedad

La relación entre la melatonina y la ansiedad es un área de investigación en desarrollo, y los resultados de estudios pueden variar. Aquí se presentan algunos aspectos sobre los posibles efectos de la melatonina en la ansiedad:

  1. Efectos Ansiolíticos:
    • Algunos estudios sugieren que la melatonina puede tener propiedades ansiolíticas, lo que significa que puede ayudar a reducir la ansiedad. Esto podría estar relacionado con su capacidad para modular el sistema nervioso.
  2. Influencia en el Sistema Nervioso Central:
    • La melatonina actúa en receptores específicos en el cerebro, y se ha observado que tiene efectos moduladores en el sistema nervioso central, lo que podría afectar positivamente a los estados de ansiedad.
  3. Efectos sobre el Sueño y la Ansiedad:
    • Dado que la melatonina está involucrada en la regulación del sueño, mejorar la calidad del sueño mediante la suplementación con melatonina podría tener un impacto positivo en la reducción de la ansiedad relacionada con el insomnio.
  4. Situaciones de Estrés Agudo:
    • Algunos estudios sugieren que la melatonina puede tener un papel en la reducción de la ansiedad en situaciones de estrés agudo, como los procedimientos médicos o situaciones de emergencia.
  5. Individuos Sensibles a la Ansiedad:
    • La respuesta a la melatonina puede variar entre individuos, y algunos pueden experimentar una reducción de los síntomas de ansiedad con la suplementación, mientras que otros pueden no notar cambios significativos.
  6. Mejora de la Calidad del Sueño:
    • Al mejorar el sueño, la melatonina puede indirectamente contribuir a la reducción de la ansiedad, ya que la falta de sueño puede exacerbar los síntomas de ansiedad.
  7. Posible Interacción con Medicamentos Ansiolíticos:
    • Es importante tener precaución al combinar la melatonina con medicamentos ansiolíticos, ya que puede haber interacciones. Siempre se debe consultar a un profesional de la salud antes de hacer cambios en la medicación.
La información proporcionada en este artículo tiene fines informativos únicamente. Aunque nos esforzamos por la precisión, no asumimos responsabilidad por posibles errores u omisiones. Se recomienda verificar la información y, en caso de dudas, consultar a profesionales especializados
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